Tangani lambakan pekerja asing dalam negara

BAHAGIAN 2

Satu persoalan yang mungkin timbul adalah mengapa majikan terlalu bergantung kepada pekerja asing?

Isu ini pasti akan berbalik kepada alasan yang sama – tiada rakyat Malaysia khusunya golongan muda atau graduan yang ingin melakukan kerja-kerja sukar, kotor dan berbahaya (3D).

Menurut kajian yang dikeluarkan oleh Khazanah Research Institute (KRI) baru-baru ini – The School-To-Work Transition Survey, golongan belia menganggap pekerja asing sebagai pesaing dalam mendapatkan pekerjaan dalam negara.

Hampir 50 peratus daripada keseluruhan golongan belia merasakan bahawa golongan migran telah menggugat peluang mereka untuk mencari kerja. Walaupun dalam kerja-kerja yang berkemahiran rendah dan sederhana.

Rakyat Malaysia sanggup untuk melalukan kerja-kerja 3D, dengan syarat gaji yang diberikan setimpal dengan perbelanjaan dan kos sara hidup berkeluarga sekarang. Menurut KRI, daripada 200,000 pekerja Malaysia yang berulang-alik ke Singapura, didapati 40 peratus daripada mereka memiliki pekerjaan berkemahiran rendah dan sederhana.

Malahan, Laporan BNM juga ada menulis pemerhatian bahawa industri yang mempunyai produktiviti rendah juga mempunyai peratusan pekerja asing berkemahiran rendah yang tinggi, dengan pergantungan yang lebih tinggi pada waktu kerja yang lebih panjang untuk menghasilkan output.

Satu kajian mendapati bahawa KDNK benar sejam bagi Korea Selatan bertambah daripada USD4.7 pada tahun 1980 kepada USD25.4 pada tahun 2010, manakala Malaysia hanya mencatat kenaikan daripada USD5.3 pada tahun 2000 kepada hanya USD7.1 pada tahun 2010.

Tangani lambakan pekerja asing dalam negara

BAHAGIAN 1

Isu gaji rendah turut berkait rapat dengan pengambilan pekerja asing dalam pasaran buruh.

Kebergantungan kepada pekerja asing yang berkemahiran rendah telah membebankan ekonomi Malaysia. Antara kesannya adalah mengekang pertumbuhan produktiviti, membantutkan pertumbuhan gaji dan menggalakkan pewujuduhan pekerjaan berkemahiran rendah.

Hasrat Malaysia untuk mencapai status negara berpendapatan tinggi tidak akan tercapai selagi syarikat dan majikan di Malaysia masih lagi berlumba-lumba untuk mengurangkan kos pekerja dan tidak sanggup membayar lebih untuk pekerja tempatan.

Menurut sumber, kewujudan sekurang-kurangnya 2 juta perkeja asing telah menyebabkan pertumbuhan gaji yang rendah pada kadar 2.4 peratus. Namun begitu, kadar gaji harus berkembang pada purata pelarasan inflasi tahunan 3.5 peratus untuk membolehkan negara mencapai status berpendapatan tinggi menjelang 2023.

Oleh itu, melihat kepada situasi peratusan pertumbuhan gaji yang rendah yang dihadapi oleh pasaran buruh ketika ini, terdapat kemungkinan yang tinggi bahawa peningkatan angka KDNK pada tahun-tahun sebelum ini didorang oleh pertambahan pekerjaan yang hanya tertumpu kepada kemahiran rendah dan sederhana.

Di Malaysia, memang sudah menjadi kebiasaan golongan majikan untuk mengambil pekerja asing untuk mengisi pekerjaan ini disebabkan kos yang lebih murah (gaji lebih rendah). Ini disokong oleh data yang telah dikeluarkan.

Bagi tahun 2011 hingga 2015, kita telah melihat beberapa rekod pekerja asing yang berdaftar melonjak naik iaitu daripada 1.82 juta orang (2010) kepada 2.14 juta orang (2015). Menurut Persekutuan Majikan Malaysia, anggaran jumlah pekerja asing yang berdaftar dan tidak berdaftar adalah sekitar 6 juta orang pada 2016, ini bersamaan dengan kira-kira 40 peratus daripada jumlah tenaga kerja di negara ini.

Tingkat daya pengeluaran untuk kawal harga makanan

Dalam Perbahasan Titah Diraja 2019 sesi Parlimen yang lalu, saya telah membangkitkan isu Approved Permit (AP) yang mungkin menjadi salah satu punca kenaikan harga barang disebabkan monopoli perniagaan.

Menurut Kementerian Pertanian dan Industri Asas Tani, AP bukanlah punca kenaikan harga makanan. Sebaliknya, AP memainkan peranan utama seperti memenuhi ketidakcukupan pengeluaran dalam negara dan supaya pengguna mendapat harga yang berpatutan dan stabil.

Antara punca kenaikan harga makanan adalah permintaan yang tinggi melebihi penawaran semasa sesuatu bahan makanan yang mungkin disebabkan oleh pengeluaran yang rendah akibat kejadian cuaca melampau seperti kemarau atau banjir dan serangan penyakit.

Saya berpendapat kebergantungan Malaysia terhadap barang import makanan juga menjadi salah punca utama kenaikan harga makanan yang sukar untuk dikawal. Ditambah pula dengan pasaran global yang tidak menentu dan nilai mata wang Ringgit.

Oleh itu, untuk kesan jangka panjang yang lebih berkesan, saya berharap kerajaan dapat mengambil inisiatif untuk meningkatkan nilai pengeluaran makanan dalam negeri. Contohnya, inisiatif seperti NFC sebelum ini yang bertujuan untuk pengeluaran daging lembu dalam negeri.

Ini akan membolehkan kerajaan mengawal harga barang makanan seperti keperluan makanan asas (ayam, ikan, sayur-sayuran dll) yang menjadi faktor kepada isu kos sara hidup.

Diskaun 20 peratus perkhidmatan komuter

Menyedari kos sara hidup rakyat, kerajaan telah memberikan tambahan diskaun 20 peratus bagi tambang perkhidmatan komuter. Usaha ini dilakukan oleh Kementerian Pengangkutan dengan kerjasama Keretapi Tanah Melayu Berhad (KTMB).

Diskaun tersebut hanya akan diterima oleh rakyat Malaysia sekiranya mempunyai kad XTRA 20. Pengguna disarankan memiliki kad XTRA 20 di mana-mana stesen perkhidmatan komuter secara percuma kepada 40,000 kad terawal dengan hanya menunjukkan My Kad.

Bagi kad berikutnya, pengambilan setiap kad akan dicaj sebanyak RM3. Usaha yang dilakukan ini adalah bertujuan menambah jumlah penumpang pengangkutan awam kepada 120,000 orang sehari daripada 94,000 orang pada ketika ini.

Ini merupakan inisiatif kerajaan dalam meringankan beban kos sara hidup memandangkan kos pengangkutan adalah faktor ketiga tertinggi. 

Penetapan baru untuk kurangkan kos sara hidup

Berdasarkan hasil Mesyuarat Majlis Tindakan Sara Hidup Negara Kedua, pihak KPDNHEP akan melaksanakan beberapa perkara yang telah ditetapkan untuk memastikan kos sara hidup negara dapat dikurangkan.

Cadangan menambahkan beberapa item makanan terpilih sebagai barangan kawalan sebelum ini telah berjaya dilakukan. Ayam standard, telur ayam gred C, kobis bulat import, ikan kembung dan kelapa biji akan menjadi barangan kawalan. Mekanisme pelaksanaan cadangan ini akan dibincangkan bersama kementerian berkaitan.

Kerajaan memahami perniagaan dalam talian (e-dagang) berjaya mengurangkan peranan orang tengah dalam urus niaga seterusnya memberikan harga barangan lebih murah. Untuk memperkasa lagi sistem perniagaan ini kepada sistem e-dagang tanpa tunai, KPDNHEP akan menubuhkan Jawatankuasa Tindakan Kebangsaan E-dagang . Jawatankuasa tersebut akan menguatkuasakan undang-undang dan menerima aduan pengguna berkenaan perniagaan dalam talian (online).

Justeru, diharapkan agar usaha ini mampu membantu rakyat menangani kenaikan harga barang dan seterusnya mengurangkan kos sara hidup. Pelbagai langkah proaktif lain akan dimainkan oleh pihak kementerian bagi memastikan usaha-usaha mengurangkan kos sara hidup negara berjaya dilakukan.

Foodbank dan i-KeeP, usaha kerajaan tangani harga barang mahal

(BAHAGIAN 2)

Indeks Harga Pengguna atau Consumer Price Index (CPI) merupakan kayu pengukur kenaikan harga barang ataupun inflasi, yang sedikit sebanyak memberi petunjuk mengenai turun naik harga barang dalam pasaran.

Inflasi diukur atau dikira mengikut kumpulan harga barangan tertentu iaitu bakul barangan atau basket of goods. Kumpulan harga barangan semasa akan dibandingkan dengan harganya sebelum ini bagi menilai perubahan harga dalam tempoh tertentu.

Setiap kategori barangan dan perkhidmatan mempunyai pemberat atau weightage berbeza yang menyumbang kepada angka indeks CPI. Pemberat yang ditetapkan bagi setiap kategori barangan dan perkhidmatan di atas melambangkan corak perbelanjaan pengguna.

Tiga kumpulan harga utama yang mempengaruhi CPI ialah makanan dan minuman bukan alkohol, (2) perumahan (iaitu termasuk air, elektrik serta gas) dan (3) Pengangkutan (iaitu termasuk harga minyak).

Berdasarkan data terbaru yang dikeluarkan oleh Jabatan Perangkaan Malaysia, Indeks CPI bagi bulan Januari 2019 mencatatkan angka -0.7 peratus. Namun, penurunan kadar CPI ini seolah-olah gagal diterjemah kepada penurunan harga barang yang boleh dirasai oleh rakyat.

Bahkan, biarpun semakan harga oleh KPDNHEP menunjukkan penurunan, rakyat terutamanya golongan B40 masih lagi terbeban terutamanya dengan harga barang makanan.

Jadi apa usaha yang dibuat oleh kerajaan?

Pertama, KPDNHEP telah melancarkan satu program berimpak tinggi yang mampu memanfaatkan lebihan makanan yang diberi nama Program Food Bank. Program Food Bank adalah satu pendekatan bagi mengumpulkan lebihan makanan yang masih boleh diguna dan untuk diagihkan kepada kumpulan sasaran oleh persatuan dan pertubuhan amal.

Usaha seperti ini bukan sahaja mengurangkan pembaziran, tetapi juga memberikan manfaat khususnya kepada isi rumah B40. Melalui inisiatif ini, sebanyak 945 tan metrik lebihan makanan berjaya diselamatkan setakat November tahun lalu dan disalurkan kepada 26,200 isi rumah di seluruh Malaysia.

Kedua, KPDNHEP juga telah memperkenalkan Inisiatif Kedai Ekonomi Rakyat atau I-KeeP. I-KeeP menawarkan barang keperluan harian pada harga 3 hingga 20 peratus lebih murah daripada harga pasaran di premis kendalian rakan strategik peruncitan yang menyertai program itu.

I-KeeP diperkenalkan bagi menggantikan Kedai Rakyat 1 Malaysia (KR1M), yang telah gagal (seperti yang diakui oleh bekas Timbalan Menteri Kewangan Kedua Dato’ Seri Johari Abdul Ghani) dan tidak mendapat sambutan disebabkan model perniagaan yang tidak mampan. Disebabkan itu, peruntukan wang rakyat RM300 juta untuk program KR1M juga turut terbazir begitu sahaja.

Perbezaan kos sara hidup dan inflasi

(BAHAGIAN 1)

Menurut Laporan BNM Suku Tahunan 2017, terdapat tiga faktor yang membezakan kos sara hidup dengan inflasi.

Pertama, kos sara hidup dan inflasi merupakan dua konsep yang berbeza. Inflasi Indeks Harga Pengguna (IHP) dikira berdasarkan satu bakul barangan dan perkhidmatan yang mencerminkan corak penggunaan isi rumah Malaysia secara purata dan harga purata dalam ekonomi.

Setelah mengambil kira perbezaan corak perbelanjaan dan harga di pelbagai lokasi, inflasi IHP keseluruhan tidak akan mencerminkan dengan tepat kos sara hidup seseorang individu.

Kedua, walaupun IHP hanya mempertimbang perubahan tahunan harga barangan dan perkhidmatan, perbincangan mengenai isu kos sara hidup turut melibatkan aspek pendapatan.

Isi rumah menerima kesan daripada kenaikan kos sara hidup bukan hanya apabila kos meningkat bahkan apabila pendapatan mereka tidak meningkat sejajar dengan kenaikan kos, yang seterusnya menyebabkan kuasa membeli mereka berkurang.

Ketiga, persepsi orang ramai terhadap kenaikan harga juga berdasarkan pada beberapa pandangan berperasangka yang semulajadi. Ia mungkin disebabkan corak perbelanjaan setiap pengguna yang memiliki keperluan dan kehendak yang berbeza-beza.

Meskipun dalam persekitran inflasi yang rendah, rakyat masih merasakan bahawa kos sara hidup telah meningkat dengan drastik sejak beberapa tahun kebelakangan ini seperti yang digambarkan oleh inflasi anggapan PePI.

Prasangka ini diperkuatkan lagi dengan pengenalan cukai GST pada tahun 2014. Situasi yang lebih buruk dirasai di kawasan bandar di mana kadar inflasinya lebih tinggi berbanding peratusan peningkatan gaji setiap tahun.

Oleh itu, saya menyambut baik usaha terbaru kerajaan yang diumumkan oleh YB Menteri Kewangan untuk memperkenalkan Indeks Kos Sara Hidup bagi mengukur kos sara hidup sebagai kaedah membantu majikan menetapkan kadar gaji yang bersesuaian.

KESAN PERANG DAGANG KEPADA EKONOMI

SIRI 2 #TRADE

Di sini saya ingin menceritakan sambungan daripada siri pertama dengan secara ringkas sahaja kesan perang dagang terhadap ekonomi Malaysia.

Sudah pasti banyak lagi kesan-kesan lain secara langsung dan tidak langsung terhadap perniagaan dalam negara yang memerlukan kajian dan pemahaman yang lebih tinggi dalam isu ini.

Seperti yang telah dilaporkan, Bursa Malaysia telah mencatatkan peningkatan aliran masuk bersih dana asing sejak beberapa minggu yang lalu. Memang tidak boleh dinafikan bahawa perkembangan ini ‘dibantu’ oleh perang dagangan antara Amerika Syarikat (AS) dan China.

Secara keseluruhan, Malaysia tidak terjejas secara langsung disebabkan persengketaan antara dua buah negara tersebut. Namun, terdapat peluang di mana Malaysia mampu meningkatkan nilai eksport ke AS dan China. Peningkatan eksport sudah pasti dapat menyumbang kepada ekonomi negara disebakan peningkatan pengeluaran dan tukaran mata wang asing.

Contohnya, Malaysia boleh mengisi ruang yang dikenakan tarif, contohnya minyak soya yang diimport oleh China dari AS, berkemungkinan akan menaikkan permintaan untuk minyak kelapa sawit di Malaysia.

Menurut Kementerian MITI, perdagangan Malaysia-China terus berkembang pada kadar lebih tinggi berbanding dengan rakan dagang lain. Bagi tempoh Januari hingga November 2018, keseluruhan perdagangan Malaysia meningkat 6.2 peratus berbanding tempoh yang sama 2017, menyumbang 6.9 peratus pertumbuhan kepada eksport dan 5.3 peratus kepada import.

Namun begitu, kita tidak boleh menafikan kelembapan ekonomi global yang mungkin terjadi disebabkan perang dagang ini. Tarif yang dikenakan bertujuan untuk melindungi industri tempatan boleh menjejaskan pendapatan kedua-dua buah negara untuk jangka masa pendek dan panjang.

Pengurangan barang dagangan ekspot China ke AS akan memaksa negara tersebut untuk mengurus kewangan dan berbelanja dengan lebih berhemah. Apabila kuasa besar ekonomi seperti China mengambil keputusan untuk mengurangkan perbelanjaan, ini sudah pasti akan dapat dirasai negara-negara kecil dan membangun seperti Malaysia, yang bergantung kepada pendapatan perdagangan.

Suasana ketidaktentuan dalam pasaran ini akan membuatkan pelabur lebih berhati-hati dan lebih gemar untuk hanya melihat. Ini seterusnya akan lebih memburukkan keadaan dan membawa kepada krisis ekonomi yang kritikal.

Oleh itu, negara AS dan China perlu segera mencari jalan tengah bagi mencapai persetujuan bersama. Perang dagang yang berlanjutan hanya akan lebih memburukkan keadaan dan dalam jangka masa panjang, ia boleh membawa kepada kelembapan ekonomi global yang lebih buruk.

PERANG DAGANG ANTARA AS DAN CHINA – SIAPA DULU, AYAM KE TELUR?

SIRI 1 #TRADE

Saya sengaja kongsikan sedikit senario dunia sementara masing-masing hangat dengan situasi politik Malaysia.

Dua kuasa besar ekonomi dunia, Amerika Syarikat dan China telah terlibat dalam satu perang dagang (trade war) yang sudah berlanjutan sekian lama dan semakin menjadi-jadi Januari tahun lepas.

Ketidakstabilan dalam sektor perdagangan dunia ini bermula apabila Presiden Donald Trump mula mengenakan tarif kepada barang-barang import seperti panel solar (solar cells) dan mesin basuh besar (large residential washing machine).

Kemudian, Amerika Syarikat sekali lagi mengumumkan pelaksanaan tarif import terhadap bahan mentah kepada besi dan aluminum (steel and aluminum) pada March 2018.

Pada 22 Mac 2018, siasatan seksyen 301 mendapati China terlibat dalam aktiviti dagangan yang tidak jujur (discriminatory trade practices) untuk pemindahan teknologi, harta benda intelektual (intellectual property) dan inovasi. Berdasarkan perkembangan itu, Presiden Trump telah mengarahkan The Office of the United States Trade Representative (USTR) untuk mengenakan tarif kepada barangan import China yang bernilai 50 bilion USD.

China kemudiannya bertindak balas dengan mengenakan tarif kepada barang-barang yang diimport daripada AS yang bernilai 3 bilion USD.

Ini bersamaan lebih kurang RM 12,000,000,000.00 !!

Kedua-dua buah negara terus berbalas-balas ‘serangan’ dengan meluaskan cukai import terhadap barang-barang dagangan mereka. Maka bermulalah perang dagang antara dua kuasa besar ekonomi dunia.

Apa itu TARIF?

Kalau mereka yang kurang pasti, tarif ialah sejenis cukai yang dikenakan ke atas barangan apabila mereka dibawa masuk merentasi suatu sempadan negara.

Pengenalan tarif ini sudah pasti akan memaksa peniaga di Amerika Syarikat dan China yang terpaksa menaikkan harga barang disebabkan cukai yang tinggi. Ini seterusnya boleh memberi kesan kepada keuntungan perniagaan disebabkan pelanggan yang memilih untuk mencari alternatif yang lebih murah.

Sekatan tarif ini sudah semestinya memberi kesan ekonomi kepada kedua-dua buah negara. Malahan, negara serantau juga turut merasai kesan akibat perang dagang yang sedang berlaku ini.

Apakah kesannya kepada Malaysia?

Bagaimana kita boleh bermanfaat dalam situasi ini?

PETUMBUHAN GAJI MAIN PERANAN DALAM KOS SARA HIDUP

Masalah lambakan pekerja asing dalam negara memang telah menjadi satu isu yang perlu diberi perhatian sejak kebelakangan ini.

Yang terbaru, kewujudan sekurang-kurangnya 2 juta perkeja asing telah menyebabkan pertumbuhan gaji yang rendah pada kadar 2.4%. Kadar gaji harus berkembang pada purata pelarasan inflasi tahunan 3.5% untuk membolehkan negara mencapai status berpendapatan tinggi menjelang 2023.

Isu ini pasti akan berbalik kepada alasan yang sama.Tiada rakyat Malaysia khusunya golongan muda atau graduan yang mahu melakukan kerja ‘3D’ (dirty, difficult and dangerous).

Menurut kajian yang dikeluarkan oleh Khazanah Research Institute baru-baru ini – The School-To-Work Transition Survey, golongan belia menganggap pekerja asing sebagai pesaing dalam mendapatkan pekerjaan dalam negara.

Hampir 50% daripada keseluruhan golongan belia merasakan bahawa golongan migran telah menggugat peluang mereka untuk mencari kerja. Walaupun dalam kerja-kerja yang berkemahiran rendah dan sederhana.

Oleh itu, satu penilaian semula dalam polisi pekerja buruh terutamanya yang melibatkan golongan besar migran perlu dinilai semula secepat mungkin bagi mengatasi masalah ini.

Satu penetapan baru dalam syarat pengambilan pekerja untuk pekerjaan ‘3D’ mungkin perlu diperkenalkan untuk menarik minat golongan muda untuk melibatkan diri dalam sektor ini.

Daripada 200,000 pekerja Malaysia yang berulang-alik ke Singapura (yang mana kebanyakannya menetap di Johor Bahru), didapati 40 peratus daripada mereka memiliki pekerjaan berkemahiran rendah dan sederhana.

Ini menunjukkan rakyat Malaysia boleh melakukan pekerjaan ‘3D’, asalkan gaji yang diberikan setimpal dengan perbelanjaan dan kos sara hidup berkeluarga sekarang.

Majikan tidak boleh mengambil kesempatan terhadap pasaran buruh tempatan hanya kerana terdapat alternatif pekerja asing yang lebih murah lalu menguntungkan poket mereka sahaja.